¿De donde salió la tradición de vestir de negro en los funerales?

luto

Vestir de negro en los funerales es signo de luto; es también una expresión formalizada de responder a la muerte y es una de las costumbres más antiguas es vestir de negro como señal de duelo. Sin embargo, aunque el negro transmite tristeza y seriedad según la psicología del color, no es la única razón por la que se utiliza en un funeral.

Distintos estudios antropológicos coinciden en señalar el miedo como su posible origen. Su creencia era que cuando una persona fallecía su alma salía del cuerpo  buscando introducirse dentro de cualquier persona con vida. Por eso como parte de los ritos funerarios, los hombres primitivos solían camuflajearse al pintar sus cuerpos de negro para impedir que esto sucediera.

Esta teoría coincide con las costumbres de tribus africanas, donde sus habitantes en vez de cubrir su piel con cenizas negras lo hacen con ceniza blanca, escondiendo así el color de su piel. Lo mismo sucede en la India, país que actualmente su tradición de luto es vestir de blanco.

En la actualidad el significado de los colores difiere en ciertas culturas. Algunos ejemplos son:

  • Irán: Se utiliza el azul, significado de cielo, inmortalidad y espiritualidad.
  • Egipto: Se utiliza el amarillo o naranja. Anteriormente se utilizaba el rojo, símbolo de sangre y muerte.
  • Tailandia: Se utiliza el violeta, pero solo empleado por las viudas para presentar respeto a sus difuntos esposos.
  • China: Los budistas utilizan el amarillo.